les croisieres diaoliques
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Historique

L'idée des croisières est attribuée à l'Allemand Albert Ballin, directeur de la compagnie maritime Hapag. En hiver, les réservations de traversées transatlantiques étaient, à cause du mauvais temps et de la mer houleuse, moins importantes. Pour rentabiliser ses navires en hiver, Ballin organisa du 22 janvier au 22 mars 1891 un premier « voyage d’agrément » en mer Méditerranée avec le paquebot Auguste Viktoria et ses 241 passagers. Fort du succès remporté, les croisières étaient nées et les autres compagnies maritimes commencèrent à l'imiter.

D'autres sources mentionne le Francesco I, battant pavillon Royaume des Deux-Siciles (Italie) comme le premier navire de croisière. Ce dernier est embarqué en 1833 par les nobles, autorités et les princes royaux de part et d'autre de l'Europe. En seulement trois mois, le bateau navigua vers Taormine, Catane, Syracuse, Malte, Corfou, Patras, Delphes, Zante, Athènes, Smyrne et Constantinople enchantant ses passagers avec des excursions et visites guidées, de la danse, cartes de tables sur le pont et des soirées à bord.

Au milieu des années 1920, avec l'apparition du transport aérien, le nombre de passagers des compagnies maritimes commença à diminuer. Pour compenser cette baisse, ces compagnies se sont de plus en plus tournées vers les croisières.

Jusque dans les années 1970 les navires de croisière étaient surtout des paquebots reconvertis. Les navires actuels, sont essentiellement des navires de croisière construits pour cet usage. Les paquebots classiques n'occupent plus qu'un petit créneau (par exemple le Queen Mary 2 de la compagnie maritime Cunard Line, qui est l'un des plus beaux et luxueux paquebots construits jusqu'à ce jour, propose des voyages transatlantiques saisonnièrement entre New York et Southampton).

Classification

Les navires de croisière peuvent être regroupés en plusieurs catégories. D'une part selon la taille, d'autre part selon le niveau de confort classé par des étoiles. Théoriquement, chaque compagnie maritime peut s'attribuer elle-même ses étoiles, mais le plus souvent les compagnies utilisent le classement de Douglas Ward, qui publie chaque année un livre (Berlitz complete guide to cruising & cruise ships) ; en quelque sorte un Guide Michelin des hôtels flottants.

Certification

Comme tout navire marchand, un navire de croisière, avant d'être opérationnel, doit satisfaire au certificat international SOLAS concernant les règles pour la protection des marchandises et la sécurité des passagers.

Différents types de croisières

Généralement, on différencie les croisières en deux secteurs  :

  • les croisières fluviales pratiquées sur fleuve ou sur lac ;
  • les croisières maritimes pratiquées en mer.

Selon le caractère, l'âge des passagers et leurs centres d'intérêts, les thèmes de croisières peuvent être assez diversifiés : croisière de luxe, croisière d'aventure, croisière culturelle, croisière de divertissement ou encore croisière de repos. La taille et l'équipement du navire s'adaptent au public visé. Les navires de croisière peuvent être très divers : du voilier ou yacht pour les petits groupes jusqu'au paquebot de croisière avec des centaines de passagers.

Le pays d'origine des passagers peut aussi avoir une influence sur l'organisation des croisières. Les passagers allemands, par exemple, préfèrent les croisières avec de nombreuses escales dans des ports intéressants. Pour les passagers britanniques, le séjour en mer est un facteur de premier choix. Quant aux passagers nord-américains, ils préfèrent les croisières courtes avec beaucoup de divertissements à bord. Ces dernières années, on a pu noter une certaine tendance, d'une part pour le luxe et d'autre part pour l'atmosphère légère des clubs. La structure d'âge des passagers s'en est par conséquent modifiée. Auparavant, on pouvait dire que c'était un eldorado pour les personnes âgées et riches qui cherchaient une façon agréable et confortable de voyager. Aujourd'hui cela s'est démocratisé jusqu'à proposer des offres pour petits budgets avec service minimum